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Año 2008, 2
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Revista Umělec 2008/2

01.02.2008

Ivan Mečl | Entrevista | en cs de es

Milan Kohout estima unos principios que en la cultura contemporánea están pasados de moda. Dentro de su arte respeta únicamente la dimensión ética y se empeña en proceder en armonía con este concepto. Es un propósito difícil. El carácter bipolar de la guerra fría desapareció. Todo resulta de alguna manera más complicado. ¿Para qué perder el tiempo con investigaciones de un mundo demasiado complicado si predomina la tendencia de estar por encima de las cosas?
Interesarse por su arte, observar su personalidad y escuchar sus historias es como poner de nuevo el disco de ¨Too Old To Rock´n´Roll: Too Young To Die!¨, y es que la Europa de los metrosexuales ha dejado de admirar el grupo Jethro Tull y los gurus melenudos; Sin embargo, este disco es muy bueno y muchas de las verdades que proclamaba el underground de los ochenta siguen vivas.


Sus acciones artísticas son fáciles de entender y se caracterizan por una buena dosis de humor. En el espectador despiertan a menudo repudio debido a la suciedad y a la carne cruda. O debido a los incómodos temas.
Sus primeras acciones artísticas tuvieron lugar en la Checoslovaquia socialista* a principios de los años ochenta. Una gran parte de la documentación relativa a las acciones tempranas fue incautada por la policía secreta StB** así que la única prueba de ellas son los dibujos del autor que las acompañaban. Es el caso de, por ejemplo, la acción titulada ¨Sé cerdo¨ durante la cual se tumbó en una pocilga entre cochinillos para beber la leche de cerda. La policía secreta encontró las fotografías y a pesar de la metáfora cristiana de esta acción su autor fue tachado de depravado. La policía socialista no era en nada culta. Siendo signatario de la Carta 77*** y disidente del gobierno socialista, después de múltiples persecuciones abandonó el país y en 1986 se fue a los EE. UU. No dejó de realizar las acciones artísticas ni durante su estancia transitoria en un campo de refugiados austriaco donde esperaba el visado para los EE. UU.
En los EE. UU. poco a poco se dio cuenta de que en el mundo ya no existía ningún régimen que podría pasar de ser criticado sin cesar. Ya que el principio de todas las formas de gobernar consiste en una mayor o menor opresión. Siempre se encuentran suficientes ejemplos del abuso de poder y de medios. A menudo es necesario defender incluso aquellos que están siendo discriminados o sufren abusos por parte de nuestro país fuera de sus fronteras.
Milan Kohout en los EE. UU. inició una ardua crítica ante el abuso de poder, el saqueo financiero, la indiferencia ante la pobreza, los conflictos bélicos ficticios y el racismo indestructible. Entre sus blancos favoritos están las mentiras mediáticas y las campañas publicitarias. Es un crítico militante del arrogante patriotismo americano a pesar de que le debe mucho a ese país. No es sentimental y no separa la creación artística del activismo. Desde el punto de vista de la crítica artística europea muchas de sus acciones representan un mero acto político. No obstante el activismo de Europa del Este de los ochenta del siglo pasado es tolerado como arte. El underground de entonces y la segunda cultura con la que Milan Kohout se identifica lo aprueban. Quizá también para que los resultados de estas corrientes, en su mayoría anarquistas, pudieran estar recogidos en los escaparates de las instituciones estatales, en las colecciones de los bancos y las grandes corporaciones.
En los EE. UU., Milan Kohout llegó a ser miembro del grupo de los artistas de performance llamado Mobius que en 1985 fue propuesto como candidato al Premio Nobel. Después de la revolución de terciopelo en 1989 volvió varias veces a la República Checa para enseñar sus nuevas acciones. Atacó, por ejemplo, la construcción del muro en la calle Matiční, que debía separar a los vecinos blancos de los de raza gitana en un barrio de Usti nad Labem, con una acción durante la cual desgarró la bandera checa. En Croacia fue amenazado por los ultranacionalistas después de cambiar los carteles publicitarios poniendo en ridículo a los héroes de guerra – en realidad a los criminales de guerra. Una de sus últimas acciones, con la que llamó la atención de los medios de comunicación y se ganó varias comparecencias ante tribunales, fue Venta de sogas. Para poner en claro esta acción citamos un extracto de la explicación que nos dio en nuestra editorial praguense.

"Ahora Milan Kohout les va a repartir sogas"

Trato de simplificar al máximo las cosas, transmitirlas a la vida y dotarlas de un significado ético. Una de mis performances preferidas es Diógenes de Sinope. Hace veinticuatro siglos llevaba en un saco huesos por la calle y los desparramaba preguntando a la gente si era capaz de distinguir los huesos de un pobre de los de un rico. Se trata de una clara acción artística cargada de un significado ético.
El énfasis sobre la ética se debe en mi caso a mi participación activa en el underground checo. En la llamada segunda cultura. Ivan Martin Jirous definió la segunda cultura en su ensayo sobre el tercer renacimiento nacional. Menciona los principios básicos. Ante una creación artística marcada por un compromiso artístico es preferible no crear. No insistir a formar parte de cualquier historia del arte. Hacer todos los actos de manera auténtica. En este caso se produjo, sin duda, la separación entre la corriente principal de cultura y la corriente de la segunda cultura. En la dimensión política se trataba de la Carta 77.
La acción con las sogas nació en ocasión del festival virtual Tremor. Precisamente en aquella época, en noviembre del año anterior al festival, en los Estados Unidos estaba ocurriendo una crisis hipotecaria. Durante muchos años los bancos se estuvieron enriqueciendo con sus cínicos esquemas de pirámide. Vendían los préstamos hipotecarios a las personas que no se lo podían permitir. En los bancos se sabía muy bien que muchas personas no serían capaces de pagarlas. Se sabía además que antes de que las personas estuvieran arruinadas y perdieran sus casas, los bancos conseguirían vender sus hipotecas en la bolsa.**** Así se estaba creando la burbuja inmobiliaria. No obstante los precios de las casas no pueden subir infinitamente, así que un día todo el mercado inmobiliario se desplomó. Cuando la burbuja estalló, millones de pobres empezaron a perder sus casas. Al principio se les explicó que al cabo de dos años podrían hacerse cargo de la deuda. Decían que reflejarían el nuevo valor de su casa y por lo consiguiente sus intereses se mantendrían iguales. Pero no fue así. Los intereses, al cabo de dos años, se triplicaron. Mucha gente se suicidó después.
Yo quise tratar este cinismo de los bancos de la manera más sencilla posible. Decidí vender las sogas directamente delante de la dirección general de Bank of America en Boston. Se trataba de una metáfora del cinismo en la industria financiera. Ya que ellos podían, junto con los préstamos, distribuir las sogas bellamente envueltas. Y, naturalmente, cobrarlas.
Elaboré una veintena de sogas con un letrero que clamaba ¨SOGAS A LA VENTA¨ y me puse delante del banco. A la fotógrafa la pedí que me tomara fotos cada segundo porque sabía que la policía no tardaría en venir. En los Estados Unidos las cámaras están por todas partes y mientras hago mis acciones, normalmente la policía llega en unos minutos. Estuve allí unos cuatro minutos. Después llegaron. Me dijeron que no podía vender nada ya que no tenía un permiso para vender. Taché entonces la palabra A LA VENTA y empecé a gritar¨¡Sogas gratis!¨ Eso les enfureció. Me detuvieron y confiscaron las sogas y el letrero como evidencia.
En los Estados Unidos empezamos a acercarnos a una sociedad impecable del Gran Hermano, durante un par de segundos la policía encuentra vía satélite todos los datos necesarios.
Enfrente del banco se encuentra el antiguo ayuntamiento de Boston desde cuyo balcón se leyó en 1776 la Proclamación de la independencia de los Estados Unidos. Los principios de la libertad individual y de la democracia se están enfrentando conceptualmente con el edificio financiero que hoy en día representa la personificación de las libertades democráticas de los Estados Unidos actuales. Me detuvieron debajo del balcón desde donde fue proclamada la libertad de expresión.
Milan Kohout

Tras varias decisiones del tribunal que lo proclamó culpable y tras los recursos que siguieron a estas decisiones, tras una reacción en los periódicos para defender la libertad de expresión, el apoyo de los representantes del mundo de la cultura y tras un cambio de jueces, Milan Kohout fue absuelto.
El caso duró más de medio año.

* El socialismo original y auténtico. Hoy es erróneamente llamado comunismo para que los partidos de izquierda puedan seguir teniendo sus denominaciones. El verdadero comunismo fue ideado por Marx y después por Lenin de una manera muy diferente.
** Policía secreta de la Checoslovaquia socialista.
*** El único grupo de oponentes y críticos del socialismo que actuaban bajo sus nombres propios durante el socialismo tras una suspensión violenta de las reformas en 1968. Su documento clave fue publicado en 1977.
**** Los diversos fondos de ahorro son para este tipo de negocio ideal. En este caso perderán otra vez sus ingresos únicamente los pequeños ahorradores. Ya que ellos creen que los portafolios de los fondos les asegurarán las pensiones. La composición de los portafolios no obstante muchas veces forman los vendedores de las hipotecas debido a que los dueños de los fondos son nuevamente los bancos.





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